7 Card Stud is een “Stud” variant van het pokerspel en kent grote verschillen met de tegenwoordig veel populairdere vormen van poker, zoals Hold’em en Omaha. Bij Omaha en Hold’em delen de spelers de kaarten die open op tafel liggen en zijn daarom vormen van “Community” Poker. 7 Card Stud kent ook open kaarten, maar deze zijn alleen te gebruiken door de speler aan wie de kaarten gedeeld zijn.

In de meeste gevallen wordt 7 Card Stud in de Limit variant gespeeld. Wat betekent dat de inzetten van tevoren bepaald zijn, vaak wordt de limiet vanaf de vijfde kaart verhoogd en is ook het aantal raises beperkt, meestal maximaal vier keer de bet. Vaak is het ook toegestaan om de waarde van de bet te verdubbelen op het moment dat een speler een paar in zijn open kaarten heeft liggen.

Aan het begin van elk spel betaalt iedere speler een ante voordat de speler kaarten krijgt. Vervolgens krijgen de spelers eerst twee gesloten en daarna één open kaart gedeeld. De speler met de laagste open kaart begint de betronde met de zogenaamde “Bring-In”, waarbij hij of zij de keuze heeft om de helft van de vooraf afgesproken bet te maken of direct de volledige bet te maken. Als twee of meer spelers dezelfde laagste kaart hebben, dan bepaalt de rang van de kaartkleur wie er mag beginnen. In dit geval is schoppen de hoogste kaartkleur, gevolgd door harten, klaveren en ruiten. Nadat de Bring-In is gedaan vervolgt de betronde zich kloksgewijs totdat iedere speler aan de beurt is geweest.

Na de eerste betronde krijgt elke speler een open kaart gedeelt; “Fourth Street”. Nu moet de speler met de hoogste open hand de betronde beginnen, waarbij hij of zij de optie heeft om te betten, checken of folden. Vervolgens volgen er nog twee open kaarten voor iedere speler, “Fifth Street” en “Sixth Street”, waarbij na elke gedeelde kaart weer een betronde volgt. Uiteindelijk krijgt iedere speler die nog in het spel zit zijn laatste, zevende, kaart dicht gedeeld. De laatste betronde wordt nog steeds geopend door degene met de hoogste open pokerhand. Als uiteindelijk alle spelers aan de beurt zijn geweest, draaien de spelers hun pokerhanden om en wint degene met de hoogste combinatie de pot.